Pendant toutes les années 2000, Stern Pinball est le seul constructeur. Tous les autres avaient mis la clé sous la porte, laminés par l’effondrement de l’exploitation des flippers dans les bars et salles d’arcade. En 2011, Jack Guarnieri challenge le premier l’hégémonie de Gary Stern.

Jack possède une expérience solide. Il a été réparateur de flippers dans les années 1970. De plus il a créé pinballsales.com en 1999. Allez y jeter un coup d’oeil le site est encore bien vintage. Grâce à ce bagage, Guarnieri détecte qu’il y a de la place pour un deuxième acteur.

Il crée donc en janvier 2011 Jersey Jack Pinball. “Jersey” fait référence à l’Etat du New Jersey dans lequel la société installe son siège. Le logo aussi fait référence au NJ dont il reprend les contours géographiques.

Cet emplacement s’avère une curiosité car tous les constructeurs américains sont historiquement basés à Chicago et dans ses alentours. De fait, recruter des designers et autres compétences clés nécessite que Jack ouvre assez rapidement une antenne dans l’Illinois. En mai 2020, le siège déménage… à Elk Grove, à quelques rues de l’usine de Stern. La boucle est bouclée.

Siège JJP vs Stern à Elk Grove
JJP s’installe à 2 blocs de Stern. Plus près aurait été de la provocation !

Les nouveautés apportées par JJP

Déjà, avoir deux fabricants et non plus un seul bouscule un peu la donne. Mais encore aujourd’hui, les volumes produits par JJP ne rivalisent pas avec ceux de Stern. Ce dernier reste encore leader incontesté. Il vous suffit de comparer le nombre de machines différente produites par les deux acteurs pour vous en rendre compte : 5 thèmes différents chez JJP, de 2013 à 2020, presque 30 chez Stern sur la même période !

Premier écran LCD JJP
Le premier écran LCD installé de série par une fabricant de flipper.

Côté flipper, JJP innove : son premier pinball Wizard of Oz (Magicien d’Oz) propose pour la première fois un écran LCD et des LED à la place des ampoules classiques. Les suivants seront tous plébiscités. Clairement, Jersey Jack Pinball soigne ses machines, se réinvente à chaque fois.

Ses prix sont sensiblement supérieurs à ceux de Stern. En jeu le toucher peut paraître plus “mou”, moins pêchu. C’est une affaire de goût.

JJP reprend la logique de gamme inaugurée par Stern, et se l’approprie avec des éditions Standard, Limited et Collector.

Les flippers produits par Jersey Jack Pinball

  • The Wizard of Oz
    • Standard Edition : 04/2013
    • Emerald City Limited Edition : 04/2013
    • 75th Anniversary Edition : 08/2014
  • The Hobbit
    • Standard Edition : 2016
    • Black Arrow Special Edition : 2016
    • Motion Picture Trilogy Limited Edition : 2016
    • Smaug Gold Special Edition : 2016
  • Dialed In!
    • Limited Edition : 07/2017
    • Standard Edition : 08/2017
    • Collector’s Edition : 09/2017
  • Pirates Of The Caribbean
    • Standard Edition : 09/2018
    • Limited Edition : 08/2018
    • Collector’s Edition : 12/2018
  • Guns N’ Roses Not In This Lifetime
    • Standard Edition : 10/2020
    • Limited Edition : 10/2020
    • Collectors’ Edition : 01/2021
    • Team Edition : 01/2021